Visites d'élevages de chevaux percherons aux Etats-Unis


06.12.2010

Le dimanche matin, juste à deux pas à l’est de Des Moines, nous avons commencé par la maison « Shining Stars Percheron » chez Mitch et Dianna Marquardt. On était invité pour le « breakfast ». L’accueil était exceptionnel ! Cette écurie possède 18 chevaux d’utilisation. La ferme a 10 hectares. Ils ne sont pas naisseurs. L’élevage percheron n’est pas la seule activité, ils ont une activité de ferme pédagogique et de garderie d’enfants.
   
Le second élevage est à une bonne heure de route. « Sunnit Farm » est une très grosse exploitation (5000  hectares et 2500 bovins). « Sunnit Farm » possède également 21 chevaux et 200 charolaises de concours. Ils ont chacun leur immense barn. Ils utilisent également leurs chevaux en show !

La journée s’est terminée par la visite de l’élevage de Peggy et James Day «  Blue Ribbons Farms ». Cet élevage est associé avec celui d’Albert Cleve dans le Missouri. (ex- Président de « PHAA » Percheron Horse Association of America). Peggy et James sont sur une ferme de 180 hectares et ils possèdent 60 percherons dont 2 étalons. C’est dans cette ferme qu’est né Pleasant View King (très grand champion et reproducteur reconnu). Peggy s’occupe des chevaux et James est responsable agronome. Leur hospitalité est inoubliable car ils nous ont offert un goûter très copieux !  On les a remerciés de tout cœur pour l’accompagnement lors des visites d’élevages !
Pour ma part, j’ai beaucoup apprécié les échanges zootechniques (stud book, morphologie équine, standard de race, percherons français exportés…) sur les différents supports ( informatique, photos, livrets PHAA )

Le lendemain, nous commençons la journée par l’élevage Jaeger’s Percheron. Ils sont agriculteurs à plein temps ! La ferme produit du soja et du maïs sur 1000 hectares. Aujourd’hui ils ont 60 percherons dont un étalon mais dans le passé, Jaeger’s Percheron a possédé jusqu’à 250 chevaux pour récolter l’urine pour le monde pharmaceutique. Cette ferme possède également un centre d’insémination. Ils ont vendu des chevaux pour l’armée pakistanaise.
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Ensuite, nous nous dirigeons vers l’élevage « Lane’s End Farm » chez Robert Detweiler. Cette exploitation de 20 hectares est spécialisée dans la pension, le débourrage et l’attelage. Robert Detweiler possède une vingtaine de percherons dont 2 étalons. En plus de ses chevaux, il présente et gère les percherons de l’écurie « Anderson Farm » (CANADA). C’est un ancien amish et c’est un grand meneur. Nous remercions Robert Detweiler pour sa gentillesse et ses bons conseils lors des achats de matériels (collier, attelles,…) pour les chevaux de Jean-Pierre Oberlinger. Grâce à Robert, nous avons pu voir un amish travailler dans son environnement… !!!
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Le dernier élevage est « Gray Transportation » chez LeRoy et Carolyn Gray. Ils sont retraités mais ils ont gardé une activité de transport de chevaux et un petit élevage. Actuellement, ils possèdent 25 percherons dont un étalon. En activité, ils ont eu jusqu’à 250 chevaux.

Tous ces éleveurs de l’Iowa nous ont réservé un accueil chaleureux et ils étaient très contents de voir des Français. Nous remercions encore une fois Peggy et James Day qui nous ont accompagnés dans chaque élevage. Nous les avons tous invités à venir l’année prochaine au Mondial au haras du Pin.

JEAN-JACQUES LEON

P.S : La photothèque du voyage est visible dans la rubrique photos